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Underwater affiche film 2020

Critique / « Underwater » (2019) de William Eubank

Dernière mise à jour : janvier 21st, 2021 at 01:44

Underwater est le nouveau film du réalisateur William Eubank (The Signal). Ce long métrage, thriller de science fiction, avec Kristen Stewart et Vincent Cassel, est dans les salles de cinéma depuis le 8 janvier 2020. Avis et critique film de Bulles de Culture. 

Synopsis :

Une équipe scientifique sous-marine fait face à un tremblement de terre. Sous l’eau, ils vont devoir essayer de survivre.

Underwater : une histoire qui manque de contexte

On apprend, à travers des extraits de dossiers exposés dans le générique de début du long métrage Underwater qu’un mystérieux site de forage à 11 kilomètres de profondeur est un lieu de disparitions inexpliquées. Puis, on découvre immédiatement Kristen Stewart en train de se brosser les dents au cœur d’une station aquatique en pleine introspection. Son personnage se pose en voix off des questions existentielles sur ses pertes de repères au fond de l’océan.

Comme elle, nous sommes un peu perdus dans une histoire qui manque de contexte. On se résigne alors à s’immerger dans cette fosse abyssale sans savoir véritablement à quelle époque se situe l’intrigue et sans connaitre les raisons de cette mission sous les mers. Seul un bref dialogue nous donne des pistes sur la situation écologique de ce monde pas si futuriste lorsqu’un scientifique évoque l’hypothèse que les secousses pourraient être liées à une sur-exploitation des ressources aquatiques par l’homme. 

Quelques scènes haletantes

Le réalisateur William Eubank a fait ainsi le choix de sacrifier le fond et de travailler davantage la tension. Sur ce point, Underwater réussit quelques scènes haletantes quand notamment l’équipe ramène dans la station une créature inconnue sans savoir si elle est encore vivante. La référence est toute trouvée avec la célèbre séquence d’Alien quand la petite bestiole sort pour la première fois de la cage thoracique de l’un des expéditeurs.

N’allons cependant pas chercher d’éléments novateurs dans Underwater. Celui-ci s’inscrit trop proprement dans les codes de la saga lancée par Ridley Scott, déjà maintes fois repris. On pense notamment au très moyen  Life – Origine Inconnue. Underwater n’apportera pas d’aspect novateur au genre.

On était évidemment curieux de découvrir l’acteur Vincent Cassel dont le choix est étonnant dans un tel film. Son interprétation restera, à l’instar de l’ensemble des seconds rôles, complètement anecdotiques. L’acteur n’est pas là pour livrer une prestation à la hauteur de son talent mais plutôt pour être un exécutant qui s’aligne sur les directives stéréotypées d’un blockbuster américain.

Quant au parfum de girl power, en vogue à Hollywood, on peut remarquer que la prestance héroïque de Kristen Stewart est certes grandement mise en avant mais sans perdre pour autant un côté femme-objet pour plaire au public masculin souhaitant la voir en sous-vêtements pendant une partie du film. 

Là où la connexion avec Abyss (James Cameron) aurait pu se faire dans la promesse du film, on trouve finalement dans ce Underwater qu’une œuvre relativement peu soignée et qui ne captive pas. 

En savoir plus :

Antoine Corte

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