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Critique / « American Sniper » (2014) : l’homme derrière le fusil

Dernière mise à jour : avril 30th, 2021 at 11:58

Nouveau film du vieux briscard Clint Eastwood, inspiré d’un livre autobiographique éponyme et controversé de Chris Kyle — co-écrit avec Scott McEwen et Jim DeFelice —, sous-officier de la marine américaine et redoutable tireur d’élite avec plus de deux cents personnes tués à son actif (un record dans l’histoire militaire des États-Unis). Avec American Sniper, Clint Eastwood nous propose une incroyable plongée dans le quotidien d’une guerre lointaine, la guerre d’Irak. L’avis et la critique film de Bulles de Culture.

Synopsis :

Tireur d’élite des Navy SEAL, Chris Kyle (Bradley Cooper) est envoyé en Irak dans un seul but : protéger ses camarades. Sa précision chirurgicale sauve d’innombrables vies humaines sur le champ de bataille et, tandis que les récits de ses exploits se multiplient, il décroche le surnom de « La Légende » et sa tête est mise à prix par les  insurgés.

Mais parallèlement à tout ça, il essaie tant bien que mal d’être un mari aimant envers sa femme Taya Renae Kyle (Sienna Miller) et un bon père de famille pour ses enfants.

American Sniper : une immersion réussie dans l’univers de la guerre

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© Warner Bros.

Le destin de Chris Kyle est tout tracer le jour où son père lui explique qu’il existe trois catégories de personnes dans le monde — les loups, les brebis et les chiens de berger — et que dans la famille, il est hors de question d’être un loup. Aussi, après le 11 septembre, il s’engage sans hésitation dans la Navy pour faire partie des SEAL.

Le film American Sniper peut bien sûr susciter des reproches car très axé sur le point de vue très patriotique de Chris.

Si l’autre côté est montré, c’est surtout à travers des personnages très violents, comme le terrible Boucher (Mido Hamada) et le très dangereux sniper ennemi Mustafa (Sammy Sheik).

Mais ici, ce n’est pas la dénonciation d’une guerre qui intéresse Clint Eastwood ni de faire l’hagiographie d’un homme. Mais il s’agit pour lui de s’approcher de l’homme derrière le fusil, de comprendre ce qui peut pousser de tels hommes à mettre en péril leur vie et leurs familles pour leur patrie.

Car la vraie qualité d’American Sniper est de nous proposer une immersion réussie dans l’univers de la guerre.

Chris ne se contente pas d’observer le champ de bataille depuis la lunette de son fusil car très vite, il descend pour aider ses camarades et la caméra descend avec lui pour s’approcher d’une population apeurée et de djihadistes aussi déterminés que ceux qui les combattent.

Clint Eastwood prouve avec ce film son incroyable talent

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© Warner Bros.

Côté casting, métamorphosé physiquement pour le rôle dans American Sniper, Bradley Cooper (Happiness Therapy, Les Gardiens de la Galaxie) est impressionnant dans le rôle de ce tireur d’élite et cela aurait pu lui permis de décrocher une nouvelle nomination aux Oscars en dépit des polémiques que le film a suscitées.

Face à lui, il y a bien sûr Sienna Miller (Foxcatcher) qui campe une femme et mère courage qui attendra très longtemps le retour physique et mental de son mari.

Pour les rôles secondaires, aussi bien du côté américain que du côté des insurgés et des habitants, Clint Eastwood s’est également appuyé sur des comédiens solides et justes.

Côté technique, même si le réalisateur américain privilégie très souvent une réalisation classique à une quelconque esbroufe, il y a toujours une scène marquante dans chacun de ses films, telle que la scène finale sur une prairie dans Un Monde parfait à la scène du tsunami au début de Au-delà.

Ici, il s’agit d’une spectaculaire séquence de tempête de sable où la lumière, le montage, les effets spéciaux et le design sonore nous asphyxient les yeux et les oreilles de sable rouge, sans perdre à aucun moment le fil de ce qui se joue. Un sacré morceau de bravoure !

Notre avis ?

Évidemment, le film ne manquera de continuer à diviser autour de son sujet mais il faut reconnaitre que sur le plan cinématographique, Clint Eastwood prouve une nouvelle fois avec ce film son incroyable talent. American Sniper est assurément un film à ne pas rater !

En savoir plus :

Jean-Christophe Nurbel

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