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[CRITIQUE] “Les Chevaliers du Zodiaque – La Légende du Sanctuaire” (2014), la nostalgie en images de synthèse

Nostalgique des années 80 ? Réalisé par Keichi Sato, Les Chevaliers du Zodiaque – La Légende du Sanctuaire (聖闘士星矢 Legend of Sanctuary) condense et réactualise les épisodes les plus connus de la série Saint Seiya. Retour en images… de synthèse sur cette nouvelle adaptation.

Synopsis :

Au commencement, il y avait une déesse chargée de protéger la Terre, Athéna. Gardienne de l’équilibre, elle fut cachée des forces du mal. Quand sa vie est menacée, Seiya et les Chevaliers de Bronze endossent leurs armures. Ce sont les protecteurs d’Athéna, les Chevaliers du Zodiaque. Pour sauver leur déesse et l’avenir de la Terre, ils vont devoir atteindre le Sanctuaire du Grand Pope et y affronter sa légendaire armée des 12 Chevaliers d’Or. La plus grande bataille des Chevaliers du Zodiaque débute aujourd’hui.

Saint Seiya, une nouvelle ère

Les Chevaliers du Zodiaque - La Légende du Sanctuaire image 01
© 2014 Masami Kurumada / Saint Seiya Legend of Sanctuary Production Committee

Après Albator, Corsaire de l’Espace (2013), c’est au tour de la série Les Chevaliers du Zodiaque — diffusée à partir de 1988 dans l’émission Club Dorothée sur TF1 et qu’il est maintenant de bon ton d’appeler Saint Seiya — d’être adaptée au cinéma.

Œuvre emblématique de la pop culture japonaise, la série Saint Seiya fut d’abord publiée dans l’hebdomadaire japonais Shonen Jump de 1985 à 1990 avant d’être rapidement adapté en dessin animé puis diffusée avec succès sous cette forme en France.

Avec l’auteur original du manga, Masami Kurumada, comme producteur exécutif très impliqué dans ce reboot, le film Les Chevaliers du Zodiaque – La Légende du Sanctuaire reprend la trame originale de la série vue à la télévision : des Chevaliers de Bronze emmenés par Seiya — rappelez-vous, c’était le Chevalier de Bronze de Pégase ! — partent affronter des Chevaliers d’Or — représentant chacun un signe du zodiaque — plus forts qu’eux pour sauver la déesse de la guerre, Athéna, qui se réincarne en humaine lorsqu’une guerre sainte est sur le point d’éclater.

Mais le réalisateur Keichi Sato et le scénariste Tomohiro Suzuki n’ont pas non plus hésiter à se détacher quelque peu de ce récit originel. En effet, ce nouveau format plus court de déclinaison du manga ne permet plus d’introduire par de long flashback chacun de ces Chevaliers de Bronze, voire de nuancer le personnage ici un peu trop parfait d’Athéna — comme par exemple, le rappel dans la série de son caractère autoritaire et capricieux quand elle était enfant.

Le temps plus allongé de la série qui permettait la digression ne peut plus avoir cours dans un long métrage mais cela n’enlève rien à l’intérêt de ce dernier.

Saint Seiya,
d’une animation sur celluloïd
aux images de synthèse

Les Chevaliers du Zodiaque - La Légende du Sanctuaire image 02
© 2014 Masami Kurumada / Saint Seiya Legend of Sanctuary Production Committee

Passé cette petite déception de départ et une introduction un peu complexe par sa rapidité et le nombre d’informations transmises, l’histoire du long métrage d’animation Les Chevaliers du Zodiaque – La Légende du Sanctuaire s’avère efficace, les enjeux s’énoncent très vite et surtout, les personnages sont rapidement et clairement définis, malgré les manques décrits plus hauts.

Le graphisme en images de synthèse 3D n’enlève heureusement rien aux charmes des dessins 2D d’antan. Le film se permet ainsi de réactualiser certains traits importants de la série comme la façon dont les Chevaliers enfilent leurs armures ainsi que leurs différentes techniques de combat — ah, le plaisir de revoir cette chaine nébulaire !

Il s’agit ici de garder l’esprit jeune et fun du manga original. Keichi Sato se permet ainsi une séquence de musical morbide et kitsch lors de l’introduction du Chevalier d’Or du Cancer.

Les Chevaliers du Zodiaque – La Légende du Sanctuaire :  Un manga nekketsu

Les Chevaliers du Zodiaque - La Légende du Sanctuaire image 03
© 2014 Masami Kurumada / Saint Seiya Legend of Sanctuary Production Committee

Parmi les mangas destinés aux jeunes garçons (les shônen), le nekketsu en est un genre dans lequel un jeune garçon suit un voyage initiatique qui l’amènera à se surpasser pour vaincre les obstacles.

Ici, la brièveté du film — 85 minutes pour le film contre 114 épisodes d’une vingtaine de minutes pour la série — enlève le caractère acquis des capacités et des pouvoirs de chacun des Chevaliers de Bronze, qu’ils ont obtenu après un très long et surtout très, très dur apprentissage. Dans le film, tout semble inné chez eux et l’objectif semble, de surcroît, plus facile à atteindre que dans la série.

Malgré tout, Les Chevaliers du Zodiaque – La Légende du Sanctuaire est un film d’animation plutôt pas mal qui comblera sans peine les nombreux fans nostalgiques de la série.

Ah, c’était le bon temps ces années 80…

En savoir plus :

  • Date de sortie France : 25/02/2015
  • Distribution France : Wild Bunch Distribution
  • Film à partir de 10 ans
Jean-Christophe Nurbel
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Jean-Christophe Nurbel

Rédacteur en Chef / Editor in Chief chez Bulles de Culture
Accro aux films, aux pièces de théâtre, aux séries et à la culture en général, j'aime les œuvres qui me surprennent.

Top 3 Cinéma : "À bout de souffle" (1960), "Blade Runner" (1982), "Casablanca" (1942)
Top 3 TV : "Engrenages" (2005-...), "The Wire" (2002-2008), "Twin Peaks" (1990-1991)
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